Tekutý symbol Lotyšska léčí i vydělává

19.06.2007. 15:11
 

Janis Maža nalije z baňaté lahve do malé skleničky hustý černý nápoj se zlatavým okrajem. Nejprve ho prohlíží proti světlu a pak opatrně ochutná. Jeho pohled sjede z malých baněk, v nichž jsou na zdi byliny, na velké sudy. Lehce mlaskne a polkne. V pořádku. I tato várka černého balzámu se povedla a má stejnou chuť jako před 255 lety, kdy ho poprvé z čtyřiadvaceti přísad namíchal rižský lékárník Abraham Kunze.

"Rižský černý balzám", jak se nápoj oficiálně jmenuje, už ale není jen lék nebo jeden z mnoha evropských likérů. Je to symbol Lotyšska a druhý nejčastěji kupovaný suvenýr po čokoládách lotyšského národního pokladu - čokoládoven Laima.

Latvijas Balzams je také název firmy, která dnes černý likér s hořkou chutí a silou 45 procent alkoholu vyrábí. Firma už má ale balzám jen jako svůj symbol a výbornou značku. Tato největší továrna na alkohol v Pobaltí, kdysi také lotyšské státní rodinné stříbro, patří nyní ruskému koncernu SPI Group, který se specializuje hlavně na vodky. Latvijas Balzams vyrábí hlavně šumivá vína, likéry a vodky a vyváží je do tří desítek zemí včetně České republiky.

Černý balzám je ale tím nejdůležitějším, co vytváří image firmy a celé země. Je opředen mnoha legendami, z nichž ta nejznámější je, že pití balzámu zachránilo život carevně Kateřině Veliké, když vážně onemocněla při návštěvě Rigy.

Přežil čtyři války, pět politických systémů a třináct generací, je prodáván od devatenáctého století ve stále stejné typické hliněné lahvi s černozlatým erbem a nápisem.

Lotyši ho tradičně pijí jako lék, když na ně přichází nachlazení, je oblíbenou přísadou do různých koktejlů nebo na zmrzlinu.

Nejlepší je v kombinaci s horkým černorybízovým džusem v kavárně kouzelného rižského starého města za zimních plískanic, když je celá Riga pokrytá silnou vrstvou sněhu. Téměř v každé rodině se najde malá či větší lahvička pro případ nenadálých potíží. "Po třiatřiceti letech práce ve firmě a ochutnávání balzámu už k lékařům nechodím, jen k zubaři," směje se Janis Maža, hlavní "míchač", který dohlíží na kvalitu likéru.

Svoji sílu čerpá balzám, chutí nejvíce připomínající silnější a hustší český fernet, ze směsi domácích i zahraničních bylin, cukru a alkoholu.

Mezi nimi jsou lipové květy, březové pupeny a nejexotičtější přísady se dovážejí z Peru.

Na kvalitu bylin dohlížejí pravidelně experti a noví uchazeči o dodávky do továrny podstupují laboratorní testy. Názvy přísad továrna netají, ale přesný výrobní postup a poměr bylin je tajný jako u všech podobných receptů.

Jisté je jen to, že v obrovských dubových sudech se 32 dnů louhuje bylinný extrakt, s nímž pak Janis Maža a jeho kolegové dále pracují. Továrna se zatím nesetkala s tím, že by někdo chtěl ve velkém vyrábět a prodávat falešné balzámy. Plnit napodobeninou balzámu staré lahve s černozlatým erbem se spíš občas pokoušejí malí prodejci. Maža zná i českou becherovku, kterou manažeři Latvijas Balsams považují za jednoho z hlavních konkurentů na středoevropském trhu.

"Balzám se vyváží do 20 zemí, včetně USA a Ruska, ročně ho vyrobíme 1,1 milionu litrů," říká Aiga Aizpurieteová, marketingová manažerka firmy. "A nyní dokončujeme jednání s partnerem v Česku, abychom ho mohli dovážet i k vám," dodává trochu tajemně. Podrobnosti zatím odmítá sdělit.

Autor: Martin Ehl


HN.IHNED.CZ, 17.05.2007